As condições naturais no Douro que criaram o Vinho do Porto favorecem também os Vinhos de Mesa

O Douro, dadas as suas características naturais ímpares para a produção de vinhos de excelência e a sua longa história – uma verdadeira epopeia humana, com 250 anos –, é um destino de eleição. Entre Barqueiros e Barca d’Alva, as encostas selvagens do vale transformaram-se em socalcos dando origem a uma paisagem impressionante, que foi considerada Património da Humanidade em 2001.

Considerando que o Porto Vintage requer frutas extremamente maduras e muitos taninos para a sua riqueza e longevidade, pode ser uma surpresa que um vinho seco  beneficie dos mesmos locais e clima que o grande vinho do Porto.

Mas essa é a opinião de Prats, francês e ex-proprietário do Château Cos-d’Estournel, em Bordeaux, que se envolveu em 1999 num ambicioso projeto de vinhos finos na região de berço do Porto – o Douro – quando iniciou a marca de vinhos de mesa Chryseia com a Symington Family Estates, a empresa por trás de marcas fortificadas famosas, como Graham’s e Dow’s.

Falando em Londres na segunda-feira desta semana, onde ele mostrou amostras de Chryseia de 2001, ele disse: “Hoje estou mais convencido do que nunca que as melhores vinhas para o Porto são as melhores para o vinho de mesa, e as melhores colheitas de Porto são o melhor para o vinho de mesa. ”

A diferença, acrescentou, decorre dos tempos de colheita: “Deve-se escolher mais tarde as uvas para o Porto”.

As uvas para o Porto Vintage tendem a ser provenientes de vinhas próximas ao rio Douro, com uma exposição ao sul para garantir que os cachos recebam o máximo de luz solar e calor possível, enquanto os solos tendem a ser baseados em xisto, que tem uma alta capacidade de retenção de água de forma a evitar o stress hídrico da vinha durante os longos Verões quentes da região.

Dois desses locais, a Quinta de Roriz e a Quinta da Perdiz, são a fonte de uvas para Chryseia, que, segundo Prats, estava no auge em um ano como 2011.

No entanto, Prats afirma que seria importante escolher a uva Touriga Nacional – um componente-chave no Chryseia – “bem no início de um ano quente, pois pode amadurecer rapido demais”, enquanto a Touriga Franca, que também é usada para o vinho do Porto , deve ser colhida no final de um ano frio, “caso contrário, pode ser verde”.

“Este tipo de conhecimento leva tempo para dominar”, acrescentou.

Prats disse ainda que, devido à importância de escolher o tempo de colheita perfeito para cada variedade para fazer vinho de mesa no Douro, era crucial trabalhar com blocos de vinha dispostos de acordo com um tipo de uva. Assim apontou que não era a favor de fazer vinhos de mesa das vinhas muito antigas do Douro, que tendem a ser misturas de campo contendo muitas uvas diferentes no mesmo local.

“Sou contra a tradição de plantios de variedades mistas, porque nesse momento não conseguimos escolher nada no momento certo”, afirmou.

Transmitindo sua crença na qualidade dos vinhos de mesa do Douro, acrescenta que os grandes tintos já estão a ser produzidos na região; agora é apenas uma questão de informar e educar mais o consumidor quanto à sua existência.

“Temos os vinhos, só precisamos do reconhecimento”, disse ele.

Entretanto e numa troca de emails com a Drinks Business no final do ano passado, o diretor da Symington Family Estates, Paul Symington, disse que os tintos do Douro já estavam a receber a aclamação da crítica que mereciam.

Referindo-se à prevalência dos vinhos de mesa do Douro no topo da tabela no Top 100 de 2014 do The Wine Spectator – e um Porto vintage em primeiro lugar -, ele disse que a lista do ano passado seria vista como um “ponto de viragem” na história do vinho Português.

“Para o The Wine Spectator, agora virar o centro das atenções internacionais para o Douro é de enorme importância para a nossa região, seus produtores e seus agricultores”, escreve Prats.

Continuando, observou: “Acredito sinceramente que a nomeação de dois vinhos do Douro; Chryseia 2011 e Vale de Meão 2011 como número 3 e 4 em sua lista dos melhores vinhos de 2014 foi um ponto de viragem e será visto como tal nos próximos anos. ”

Concluindo, acrescentou: “A seleção do Porto Vintage 2011 da Dow como o melhor vinho foi uma ótima notícia para nós e muito, muito boa para o Porto Vintage, mas de certa forma estou ainda mais satisfeito com o ranking do Douro.”

 

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