Sintra; um Conto de Fadas

Existem muitas histórias místicas sobre esta linda cidade e não é de admirar que muitos artistas e poetas se encontrassem por aqui no século XIX.

Os romanos tornaram Sintra num local de culto à lua nomearam a sua montanha como Cynthia, em homenagem à deusa da lua.  Foram seguidos pelos mouros, que também se apaixonaram pela vegetação exuberante de Sintra e construíram nela um castelo no topo da colina, um palácio e várias fontes pela cidade. Mais tarde, tornou-se a residência de Verão da família real portuguesa e atraiu vários ricos aristocratas que construíram enormes e belas mansões e vilas. Sintra foi considerada Património Mundial da UNESCO em 1995.

O famoso poeta e viajante britânico Lord Byron aparece em Sintra no século 18, escrevendo que a cidade é “talvez em todos os aspectos, a mais encantadora da Europa” e chamando-a de “Éden glorioso” no seu poema épico Childe Harold’s Pilgrimage. O seu compatriota Robert Southey  seguiu-o e viu Sintra como “o local mais abençoado em todo o mundo habitável”. Outros fizeram dele o seu refúgio particular, como William Beckford (um dos homens mais ricos da Inglaterra do século 18), que vivia no esplêndido Palácio de Monserrate, mais tarde comprado por Francis Cook.

É realmente um lugar extraordinário, com uma mistura surreal de história e fantasia, protegida e classificada pela UNESCO como Património Mundial. Os seus palácios de contos de fadas, vistas incríveis e notáveis coleções de arte privadas, dignas de qualquer museus ​​fazem de Sintra um destino imperdível, especialmente se visitar Lisboa.

Afonso I capturou os mouros dos mouros em 1147. Duas grandes convenções foram negociadas em Sintra, uma em 1509 entre Portugal e Castela a respeito de viagens de exploração e outra em 1808 pela qual ingleses e portugueses permitiram que o exército francês derrotado voltasse para casa durante o Guerra Peninsular (1808–14).

Em termos de património histórico teremos que assinalar o Palácio da Pena, um edifício  do século 19, situado num dos picos da montanha de Sintra.  Em parte é uma adaptação de um mosteiro do século 16 e em parte uma imitação de uma fortaleza medieval, que foi construída para a rainha Maria II por seu jovem consorte alemão, Ferdinand II . Construído na década de 1840, é um dos palácios mais fantásticos da Europa, geralmente comparado a Neuschwanstein e outros castelos medievais de Ludwig da Baviera na Alemanha, embora tenha sido construído mais de duas décadas antes deles. Inclui uma ponte levadiça, um conglomerado de torres, muralhas e cúpulas e uma gárgula situada acima de um arco neo-manuelino, todos pintados numa variedade de tons pastel. O interior extravagante é decorado com móveis vitorianos e eduardianos, ornamentos ricos, pinturas e porcelana de valor inestimável preservadas tal como a família real os deixou.

Nas extensas áreas do castelo, Ferdinand criou o Parque da Pena, uma série de jardins e trilhos para caminhadas que incorporavam mais de 2.000 espécies de plantas domésticas e não nativas. Adoptando livremente as convenções estabelecidas pelo movimento dos jardins ingleses no século 18, o parque incorpora elementos naturais, adaptando-se ao terreno acidentado da área, em vez de reformulá-lo.

Noutro pico encontra-se o Castelo dos Mouros, construído pelos mouros nos séculos VIII e IX.

O palácio real do século XV, uma mistura de arquitetura gótica e mourisca, fica na parte antiga da cidade de Sintra. O palácio serviu de refúgio para a família real durante os meses de verão, quando Lisboa poderia ficar desconfortavelmente quente e durante períodos de peste. Embora danificado no terremoto de 1755, o palácio foi cuidadosamente restaurado e, no século 21, é um dos lugares obrigatórios para visitar em Sintra.

Outro edifício notável é a fantasia “Palácio dos Milhões”, ou Quinta da Regaleira. Construído no final do século XIX, nos estilos gótico, manuelino e renascentista dele brotam torres que parecem aspirar ao céu. Está cercado por um jardim cheio de símbolos mitológicos e esotéricos – estátuas de deuses, poços misteriosos, lagoas e grutas. O destaque é uma escada em caracol (poço iniciático destinados a rituais dos Templários?) que desce a um túnel quase sobrenatural e que pressupostamente simboliza a viagem entre a morte e o “Jardim do Éden”, simbolizando o “renascimento” ou a entrada do paraíso.

Por último, mas não menos importante e antes de regressar a Lisboa deverá saborear as iguarias preferidas de Sintra. Existem algumas especialidades pasteleiras que são quase exclusivas de Sintra. Uma é a queijada, um pequeno bolo circular feito com ovos, leite, açúcar e queijo. Sim,  um queijo suave e macio, semelhante à ricota, é usado no lugar da manteiga. Isso confere ao bolo uma textura suave e um sabor doce e salgado que não pode ser facilmente descrito, mas é definitivamente sofisticado. Outro doce a experimentar com um café é o travesseiro, uma massa folhada cilíndrica recheada com amêndoa e creme de ovo.

 

Bem, se você não tem tempo para ir à Regaleira e descer a sua escada iniciática, poderá sempre experimentar estas iguarias e dizer que você já esteve no paraíso, mesmo que por apenas alguns minutos …

 

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