Vinhos Chineses em Alta?

Muito já se escreveu sobre o crescente apetite da China pelo consumo de vinho (proveniente em grande parte das propriedades de Bordeaux e domínios da Borgonha), mas os chineses também levam a sério a produção de vinho e são os principais produtores de uvas do mundo, cultivando 11,7 milhões de toneladas de frutas em 2018, […]

Muito já se escreveu sobre o crescente apetite da China pelo consumo de vinho (proveniente em grande parte das propriedades de Bordeaux e domínios da Borgonha), mas os chineses também levam a sério a produção de vinho e são os principais produtores de uvas do mundo, cultivando 11,7 milhões de toneladas de frutas em 2018, equivalente a cerca de 15% da produção global de uva.

 

O vinho chinês existe há centenas de anos, então por que estamos apenas agora a começar a ouvir falar sobre isso? Bem, a produção aumentou nas últimas décadas, mas na maioria das vezes foi consumida na China, assim como outros álcoois chineses que são produzidos em grande escala – como a aguardente de baijiu, feita de sorgo fermentado e às vezes arroz – mas que não encontraram uma forte base de implementação em outras partes do mundo.

Surpreendentemente, é relatado que a China é agora o sétimo maior produtor de vinho do mundo, logo atrás da Argentina e da Austrália. Perde apenas para a Espanha em termos de área cultivada com 875 k Ha de vinhedo, a China está no caminho para chegar ao topo desta tabela muito cedo, com aumentos significativos nas plantações ano após ano.

Não é surpresa que o vinho chinês e o foco principal no Cabernet Sauvignon signifiquem que muitos vinhos tintos chineses tenham sabor a frutas doces, geleias e escuras, às vezes com notas de carvalho ou azedo. Os vinhos brancos chineses carregam sabores de pêssego branco, madressilva floral e frutas cítricas.

Como algumas destas vinhas são muito jovens e as técnicas para cultivá-las num novo local ainda não foram refinadas através de gerações de crescimento e cultivo, como vemos nas vinhas da Europa do Velho Mundo, alguns vinhos chineses ficam um pouco desequilibrados, muito acídulos , e grandes em sabores, mas sem restrições. Isso não significa que alguns dos vinhos chineses não são bons – muitos são bons e ganharam prêmios em conformidade – mas isso significa que os vinhos chineses têm a chance de melhorar continuamente à medida que mais experiência é adquirida nos cuidados com as vinhas e a vinificação.

Claramente, grande parte deste vinho nunca sai da China, mas cada vez mais vai chegando aos mercados de exportação, com um interesse crescente dos importadores e consumidores de países como o Reino Unido.

Um desses importadores é o Panda Fine Wine, que é o primeiro importador e distribuidor especializado de vinhos tranquilos chineses do Reino Unido, cujo objetivo é trazer para o Reino Unido alguns dos vinhos mais interessantes e distintos que estão a surgir na indústria chinesa em crescimento.

A Panda foi fundada pelo time de marido e mulher Michael Sun e Meiyu Li. A experiência da Sun em vendas e marketing, enquanto Meiyu Li trabalhou como comprador e sommelier na China e tem um conhecimento e acesso exclusivos a alguns dos melhores vinhos que a China tem para oferecer.

“Começamos em outubro do ano passado”, disse Michael Sun à Harpers. “Foi idéia da minha esposa Meiyu Li – ela foi a primeira sommelier feminina da China – ela queria fazer algo significativo para o vinho chinês e tentar apresentá-lo ao mundo.”

“Fui para escola e universidade no Reino Unido, por isso conheço bem o Reino Unido e acho que há um grande potencial no mercado aqui para o vinho chinês. Nos últimos quatro anos, visitamos muitas vinícolas na China e ficamos impressionados com o esforço que eles dedicam à vinificação e a China definitivamente está agora a produzir vinhos cada vez melhores ”

A Panda está a concentrar o seu comércio no setor de restaurantes e hotéis sofisticados, além de comerciantes independentes, e os seus clientes incluem The Ritz Hotel, Kai Mayfair, Oxford Wine Company e Theatre of Wine.

“Temos grande diversidade dentro da nossa faixa de mercado e o nosso portfólio é composto por vinhos das seis regiões mais importantes da China e pelo que acreditamos serem as vinícolas mais emblemáticas da China”, afirmou Sun.

O portfólio inclui exemplos de Pinot Noir, Cabernet Sauvignon, Tempranillo e Chardonnay, mas também Marselan, com o qual a Sun está muito animada. “É originalmente uma uva francesa, mas se adaptou muito bem à China e muitas pessoas dizem que se tornará a futura uva bandeira da China”, disse ele.

Além das uvas internacionais, a China está avançando com suas próprias variedades indígenas, como a Longyan (tradução, Dragon Eyes), uma uva branca que produz vinhos cremosos, mas frescos, com caracteres de frutas tropicais. “É uma uva de mesa muito grande e que se parece com um olho de dragão”, disse Sun. “Embora originário da Europa, cresce na China há quase 900 anos, e agora só aqui é cultivada”.

A Sun entende o quão difícil pode ser vender vinho chinês, especialmente de variedades desconhecidas, no Reino Unido, mas tem um plano para educar o comércio sobre as suas especificidades e prazeres inerentes  à sua degustação.

“Realizamos várias provas de vinhos e assistimos a muitas feiras de vinhos, como ProWein e London Wine Fair, e trabalhamos com um embaixador da marca para ajudar a promover os nossos vinhos. Ainda há muito o que fazer, mas apoiamos muito os nossos vinhos e continuaremos a trazer os melhores vinhos chineses para o Reino Unido. Estamos a receber ótimos comentários dos consumidores, compradores e profissionais.”

 

 

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