As Condições Naturais do Douro para o Vinho do Porto Beneficiam Também os Vinhos Tranquilos

O Douro, dadas as suas qualidades naturais únicas para a produção de vinhos de excelência e a sua longa história – uma verdadeira saga humana de 250 anos – é um destino de eleição. Entre Barqueiros e Barca d’Alva, as encostas selvagens do vale transformam-se em saliências, criando uma paisagem impressionante, considerada Património Mundial em 2001.

Considerando que o vinho do Porto vintage requer fruta extremamente madura e taninos elevados para a sua riqueza e longevidade, pode ser surpreendente que um vinho seco não fortificado beneficie dos mesmos locais e clima que um grande vinho do Porto.
Mas é essa a opinião de Prats, francês e antigo proprietário do Château Cos-d’Estournel, em Bordéus, que se envolveu em 1999 num ambicioso projeto de vinhos finos na região do Porto – o Douro – quando iniciou a marca de vinhos de mesa Chryseia com a Symington Family Estates, a empresa por detrás de marcas fortificadas famosas como a Graham’s e a Dow’s.

Em Londres, na segunda-feira desta semana, onde mostrou amostras de Chryseia desde 2001, disse: “Hoje estou mais convencido do que nunca de que as melhores vinhas para o Vinho do Porto são as melhores para o vinho de mesa, e as melhores colheitas para o Vinho do Porto são as melhores para o vinho de mesa”.

A diferença, acrescentou, resulta das épocas de colheita: “Para o vinho do Porto, é preciso colher mais tarde”.
As uvas para o Porto Vintage tendem a ser provenientes de vinhas perto do rio Douro com uma exposição a sul para garantir que os cachos recebem o máximo de luz solar e calor possível, enquanto os solos tendem a ser baseados em xisto, que tem uma elevada capacidade de retenção de água para evitar o stress da videira durante os longos verões quentes da região. Dois desses locais, a Quinta de Roriz e a Quinta da Perdiz, são a fonte de uvas para o Chryseia, que, segundo Prats, atingiu o seu auge num ano como 2011.

No entanto, referiu que é importante vindimar a casta Touriga Nacional – componente fundamental do Chryseia – “muito cedo num ano quente, pois pode amadurecer rapidamente”, enquanto a Touriga Franca, que também é utilizada para o vinho, deve ser vindimada tardiamente num ano fresco, “caso contrário pode ficar verde”. “Este tipo de conhecimento leva tempo a dominar”, acrescentou.

Prats referiu ainda que, devido à importância de selecionar o momento ideal de vindima de cada casta para a produção de vinho de mesa no Douro, era fundamental trabalhar com blocos de vinha dispostos de acordo com o tipo de uva. Consequentemente, referiu que não era favorável à produção de vinhos de mesa a partir das vinhas muito velhas do Douro, que tendem a ser misturas de campos com muitas uvas diferentes no mesmo local. “Sou contra a tradição das plantações de variedades mistas, porque assim não se colhe nada na altura certa”, declarou.

Acreditando na qualidade dos vinhos de mesa do Douro, afirmou que já se fazem grandes tintos na região e que agora é só uma questão de dar a conhecer a sua existência a mais pessoas. “Temos os vinhos, só precisamos de ser reconhecidos”, afirmou.

Entretanto, numa troca de e-mails com a empresa de bebidas no final do ano passado, o diretor-geral da Symington Family Estates, Paul Symington, afirmou que os tintos do Douro já estavam a receber os elogios da crítica que mereciam.

Referindo-se à prevalência de vinhos de mesa do Douro no topo da tabela no Top 100 de 2014 da The Wine Spectator – e um Porto vintage em primeiro lugar – afirmou que a lista do ano passado seria vista como um “ponto de viragem” na história da denominação de vinho de Portugal.
“O facto de a The Wine Spectator voltar agora os holofotes internacionais para o Douro tem um enorme significado para a nossa região, os seus produtores e os seus agricultores”, escreveu.

Continuando, referiu: “Acredito sinceramente que a nomeação de dois vinhos do Douro, Chryseia 2011 e Vale de Meao 2011, como números 3 e 4 na sua lista dos Melhores Vinhos de 2014 foi um ponto de viragem e será visto como tal nos próximos anos”.

Concluindo, acrescentou: “A seleção do Porto Vintage 2011 da Dow’s como vinho de topo foi uma óptima notícia para nós e muito, muito boa para o Porto Vintage, mas, de certa forma, estou ainda mais satisfeito com a classificação do Douro da forma como foi”.

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